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¿Qué es la endometriosis y cuáles pueden ser sus consecuencias?

La endometriosis es una patología benigna que consiste en la aparición de endometrio fuera del útero y conlleva a la formación de quistes, placas o nódulos.

Se estima que la presentan hasta un 10% de mujeres en edad fértil y que entre un 20 y 40% de mujeres con endometriosis pueden cursar con infertilidad.

Causas

Existen varias teorías para explicar la aparición de endometriosis:

  • Menstruación retrógrada. Durante la menstruación, parte del tejido menstrual (endometrial) pasa a través de las trompas por flujo retrógrado hasta llegar al abdomen y allí forma implantes. A pesar de ellos, se conoce que esto sucede en muchas mujeres que no tienen endometriosis.
  • Defecto de la inmunidad responsable de la limpieza de células anormales en el abdomen. En este caso, las células endometriales no se reconocen como extrañas dentro de la cavidad abdominal y pueden formar implantes.
  • Componente genético. En algunos casos, la endometriosis puede suponer un componente hereditario.

¿Cuáles son los síntomas de la endometriosis?

Ésta es una enfermedad que puede ocasionar síntomas muy variables entre una mujer y otra. Este es el motivo principal por la cual el diagnóstico tarde unos 7 años de media.

  • Dolor

Es el síntoma más frecuente y aunque también puede aparecer antes de la menstruación, manifestándose durante todo el ciclo. También puede haber dolor con la defecación o al orinar. Es importante diferenciar que la menstruación puede doler y no necesariamente sea endometriosis.

  • Dolor durante el coito

La penetración vaginal puede comprimir alguna zona afectada por la endometriosis y provocar molestias durante las relaciones sexuales.

  • Sangrado uterino anómalo

La mayoría de mujeres con endometriosis tienen menstruaciones regulares, pero pueden ocurrir alteraciones del ciclo menstrual ya sea con menorragia (pérdida de mucha sangre en el periodo) o con menometrorragia (pérdida de sangre en el periodo intermenstrual).

  • Problemas reproductivos

Aproximadamente entre un 50% y un 70% de las mujeres con endometriosis se embarazará espontáneamente. Sin embargo, la endometriosis puede ser causa de esterilidad.

Por el momento, se desconoce por qué una vez conseguido el embarazo, las mujeres con endometriosis presentan un mayor riesgo de aborto. Al parecer esta mayor inflamación y las alteraciones de las defensas pudieran ser las responsables de estas pérdidas gestacionales.

  • Otros

Fatiga, diarrea o estreñimiento, náuseas y / o sensación de plenitud.

¿Cuál es el tratamiento para la endometriosis?

El tratamiento puede ser médico, quirúrgico u otros. El tratamiento para cada paciente debe ser individualizado y dependerá de diversos factores como la edad, los tratamientos previos utilizados, el número de cirugías previas y el deseo genésico entre otros. El tratamiento debe ser una decisión conjunta entre el médico y la paciente.

  • Tratamiento médico

El tratamiento médico se basa en el uso de diferentes pautas terapéuticas que incluyen antiinflamatorios como el ibuprofeno, analgésicos como el paracetamol y tratamiento hormonal. El tratamiento médico más eficaz es el hormonal (anticonceptivos hormonales combinados, progestágenos y análogos del GnRH).

Ante la alta sospecha de endometriosis no confirmada por las pruebas de imagen se recomienda el tratamiento empírico (de prueba) con anticoncepción hormonal combinada, progestágenos, colocación del DIU liberador de levonorgestrel o análogos de la GnRH. Es posible que la paciente tenga endometriosis si disminuyen los síntomas y mejora su calidad de vida.

  • Tratamiento quirúrgico

Cuando el tratamiento médico no es eficaz, la cirugía (al eliminar las lesiones de endometriosis) puede ser un tratamiento efectivo para tratar el dolor asociado a esta enfermedad.

El tipo de cirugía a realizar será individualizado en cada caso y variará en función de las características de la paciente y de la localización de la enfermedad: se intentará ser conservador con el aparato genital y restaurar la anatomía en la medida de lo posible si la paciente tiene deseo genésico. Sin embargo, si la mujer tiene deseo genésico cumplido y no desea conservar su útero, podría ser razonable la realización de una histerectomía (quitar el útero).

  • Otros

Las terapias complementarias como la acupuntura y la psiconeuroinmunología pueden ser beneficiosas. La alimentación a base de alimentos antioxidantes y antiinflamatorios también puede ayudarte.

¿Qué cirugías pueden aplicarse para la endometriosis?

El tipo de cirugía dependerá de la localización de la enfermedad:

  • Quistectomía: si existe endometriosis en forma de quistes de ovario (endometriomas).
  • Salpinguectomía: si existe endometriosis en las trompas.
  • Resección de nódulos de endometriosis profunda: cuando la endometriosis forma nódulos profundos por debajo del peritoneo.
  • Resección discoide o resección rectal: si la endometriosis invade el intestino.
  • Ureterólisis o cistectomía parcial: si la endometriosis se encuentra en los uréteres o en la vejiga.
  • Cirugía radical: en mujeres que ya han cumplido deseo genésico puede recomendarse la Histerectomía con o sin doble anexectomía (extirpación de útero, ovarios y trompas).

Las lesiones por endometriosis pueden resecarse (extirparlas) o quemarse usando una fuente de alta energía, como un láser (ablación).

Dra. Ana María Alcalde Domínguez

Ginecología y Obstetricia

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